Mettons un terme à l'isolement des prisonniers

Déclaration faite lors de la Journée Internationale des Droits de l'Homme, le vendredi 10 décembre 2010

Les prisons du monde entier détiennent des prisonniers ayant subi des années d'incarcération cellulaire ou d'autres formes d'isolement. L'isolement à long terme forcé d'une personne est une violation cruelle et inhumaine de leurs droits et besoins inaliénables en tant que membres de l'humanité. L'isolement à long terme des prisonniers doit cesser.

Des preuves scientifiques démontrent que les prisonniers maintenus en isolement à long terme souffrent généralement de graves séquelles sur leur santé mentale. Qu'un prisonnier manifeste ou non de telles séquelles, il devrait être évident que les souffrances qu'il a endurées relèvent de la torture et sont cruelles et inhumaines. Peu d'entre nous imaginent ce que ces prisonniers endurent réellement.

Aux États-Unis, des centaines de prisonniers sont maintenus en isolement extrême dans la prison "supermax", connue sous le nom d'Administrative Maximum, une prison fédérale située à Florence, au Colorado ("ADX Florence"). Des dizaines de milliers d'autres prisonniers sont maintenus en isolement extrême dans des prisons d'état "supermax" et dans des unités spéciales situées dans d'autres infrastructures des systèmes pénitentiaires fédéraux et nationaux. Une grande partie de ces prisonniers ont été maintenus en isolement pendant des années; d'autres ont subi l'isolement pendant des décennies.

Dans les prisons américaines, l'isolement implique l'incarcération cellulaire avec un contact humain, de quelque sorte qu'il soit, minime et ce même avec le personnel pénitentiaire. Les prisonniers sont généralement maintenus en cellule 23 heures par jour. L'exercice physique a généralement lieu dans un espace isolé en dehors de la cellule. L'isolement peut également impliquer l'incarcération de deux prisonniers dans la même cellule d'isolement, une situation parfois pire que l'incarcération en cellule individuelle.

Partout dans le monde, des prisonniers dépendant d'autres juridictions subissent également l'incarcération cellulaire. Un rapport publié en octobre 2008 par le Rapporteur Spécial de l'ONU sur la Torture a cité la Chine, le Danemark, la Géorgie, l'Indonésie, la Jordanie, la Mongolie, le Nigéria, le Paraguay ainsi que les États-Unis comme étant des états inquiétants à ce sujet. La même année, le Comité des Nations Unies contre la Torture exprimait ses inquiétudes quant à l'isolement prolongé dans les infrastructures "supermax" situées en Australie. En 2009, le Comité exprimait ses inquiétudes quant au recours à l'incarcération cellulaire dans les prisons israëliennes.

Nous sommes convaincus que l'isolement forcé et prolongé est, dans tous les cas, injustifiable. Il est injustifiable qu'il soit imposé comme châtiment, ou pour contraindre le prisonnier à fournir des renseignements ou pour provoquer chez lui un changement de comportement, ou pour tout autre motif. Il est injustifiable qu'il soit imposé avant un procès ou après une condamnation. Il est injustifiable qu'il soit imposé ou non par des voies légales.

L'isolement à long terme constitue l'antithèse des normes qui ont fini par être acceptées dans la plupart des pays d'Europe et dans de nombreuses parties du monde. Nous devons lutter contre l'éloignement de ces normes.

Dans des circonstances exceptionnelles, lorsqu'un prisonnier ne peut pas recevoir en toute sécurité et de façon bénéfique des interactions sociales normales dans des prisons dirigées de façon humaine, des mesures exceptionnelles et efficaces doivent être prises afin d'assurer au prisonnier un contact humain qui est clairement approprié, dans l'intérêt de son bien-être et de sa santé psychologique.

Nous sommes convaincus que, dans tous les cas, l'isolement forcé à long terme enfreint l'Article 5 de la Déclaration Universelle des Droits de l'Homme qui stipule que "nul ne sera soumis à la torture, ni à des peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants" et l'Article 3 de la Convention Européenne des Droits de l'Homme qui stipule que "nul ne peut être soumis à la torture ni à des peines ou traitements inhumains ou dégradants."

Nous demandons aux pays du monde entier qu'ils promulguent une loi qui interdise l'isolement à long terme des prisonniers et interdise le transfert de prisonniers vers des pays où ils seraient susceptibles de recevoir de tels traitements.

Les cachots ne devraient plus être tolérés au 21ème siècle.


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Tous à titre personnel

1 août 2014 10:10 GMT

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